Palsternakka

Palsternakka (Pastinaca sativa) muistuttaa ulkonäöltään sukulaiskasviaan porkkanaa. Porkkanasta poiketen palsternakan sekä kuoren että mallon väri on kellanvaalea ja muoto porkkanaa harteikkaampi. Tuoksussa erottaa sellerimäisyyttä. Maku on mausteisen pähkinäinen ja makea, aromaattinen.

Moni tuntee palsternakan liemijuureksena ja yhdistettynä muihin juureksiin. Onneksi kaupoissa näkee jo myynnissä kokonaisia palsternakkoja, eikä pelkästään kutistettuun muovikalvoon pakattuja palasia. Syyskuussa palsternakkaa on ollut myynnissä komeina nippuina naatteineen.

Upean arominsa takia palsternakan soisi tulla maistelluksi ihan omana itsenään. Palsternakan maun salaisuus ovat eteeriset öljyt ja korkea sokeripitoisuus. Ominaismaku tulee parhaiten esiin, kun palsternakan kypsentää uunissa. Palsternakan voi paitsi paahtaa uunissa, myös keittää tai höyryttää juuri ja juuri kypsäksi.

Palsternakka sopii kaikkeen mihin porkkanakin. Se kypsyy hieman nopeammin kuin porkkana. Palsternakka antaa täyteläistä, makean pyöreää, aromaattisen mausteista makua erilaisiin vokkiruokiin, patoihin, keittoihin, kasvispihveihin ja suolaisiin piirakoihin, myös makeisiin kakkuihin.

Palsternakan makuparit

Palsternakan makua täydentävät miedot yrtit, kuten persilja ja vesikrassi, mutta myös vahvoista yrteistä timjami sopii. Varsinaisista mausteista palsternakalle kannattaa kokeilla currya, hiven muskottia, neilikkaa tai anista. Herneet ja peruna liittoutuvat palsternakan kanssa loistavasti.

Keitä, soseuta, paahda

Varsinkin kylmänä kautena palsternakka maistuu soseutettuna. Palsternakkasose on hyvä lisäke sellaisenaan tai sekoitettuna perunasoseeseen. Kasvis- tai kanalientä lisäämällä palsternakkasoseesta saa hienoaromisen keiton.

Helppo tapa on paahtaa neljään osaan pitkittäin leikatut palsternakat uunissa. Pyöräytä lohkot ensin öljytilkassa ja mausta kevyesti suolalla ja pippurilla. Paahda 200-asteissa uunissa 20 minuuttia.

Gratinoi, käytä salaatteihin, marinoi

Uunissa palsternakat voi myös kuorruttaa eli gratinoida. Sienimuhennoksesta palsternakka saa mehevän ja hyvän päällysteen.

Jos paistat palsternakkalohkot pannulla, esikiehauta ne ensin tai kypsennä hetken aikaa höyrykattilassa. Paahdetut tai paistetut palsternakkalohkot maistuvat lämpimissä salaateissa ja kasvis-, liha-, kana- tai kalaruokien lämpiminä lisäkkeinä.

Perunasalaattiin pieni määrä napakankypsää palsternakkaa antaa hienon makuvivahteen.

Palsternakkaa voi nauttia myös raakaraasteena salaateissa ja alkuruoissa. Raaste kannattaa kuitenkin hyvin marinoida öljy-viinietikkamarinadissa tai hapokkaan makeassa hedelmäliemessä, joka pehmentää raa’an palsternakan makua ja rakennetta.

Erityisherkku rapeina lastuina

Palsternakat voi leikata ohuiksi viipaleiksi ja kuivattaa uunissa rapeiksi herkkupaloiksi. Samaan tapaan kannattaa paahtaa aromikkaiksi lastuiksi palsternakan pestyt kuoret. Pienen määrän lastuja voi myös paistaa pannulla tai friteerata esimerkiksi kalan lisäkkeeksi.

Hyvä kaliumin, folaatin ja kuidun lähde

Palsternakka sisältää monia kivennäisaineita, erityisesti kaliumia. Kaliumilla on merkitystä mm. verenpaineen säätelyssä ja lihasten toiminnassa. Kaliumin riittävä saanti korostuu henkilöillä, jotka käyttävät pitkäaikaisesti nesteenpoistolääkkeitä. Palsternakka sisältää C- ja E-vitamiineja sekä B-ryhmän vitamiineja enemmän kuin porkkana, erityisesti folaattia. Kuitua palsternakassa on hyvin. Energiaa ja hiilihydraatteja palsternakassa on puolta vähemmän kuin perunassa.

Vanha viljelykasvi

Palsternakka on tunnettu Euraasiassa pitkään monipuolisena hyötykasvina. Villipalsternakkoja kasvatettiin jo Rooman valtakunnan aikaan Italiassa. Näistä valikoituivat viljelykasveiksi paksujuurisimmat. Lääkekasvista tuli vähin erin osa eurooppalaista ruokakulttuuria.

Palsternakan viljely oli yleistä eri puolilla Eurooppaa vielä 1700-luvulla, mutta sitten peruna, porkkana ja muut kasvikset syrjäyttivät palsternakan. Parhaiten palsternakka on säilyttänyt asemansa herkkujuureksena saksankielisissä maissa.

Isossa Britanniassa ja Irlannissa palsternakkaa käytetään kelttien perintönä runsaasti. Se kuuluu sunnuntain paistiaterialle paahdettuna muiden kasvisten kanssa.

Unohtui, mutta tekee paluuta

Suomeen palsternakka levisi aluksi lääkekasvina. Turussa palsternakka tunnettiin ainakin jo 1700-luvulla. Palsternakan käyttöön keitoissa ja juomissa opasti myös Elias Lönnrot. Suosio kuitenkin, hiipui, ja alettiin käyttää yleisesti perunaa ja porkkanaa.

Muistona palsternakan kulta-ajoista tienvierustoilta löytyy Suomessakin yhä villiintynyttä palsternakkaa karkulaiskasvina. Keltaiset kukat näkyvät kauas. 2000-luvulla palsternakka on alkanut uudelleen saada yhä enemmän arvostusta Suomessakin.

Viihtyy Pohjolan ilmastossa

Palsternakka tekeytyy vielä sadonkorjuun jälkeen viileässä säilytettäessä. Tärkkelys muuttuu sokeriksi. Joskus palsternakat jätetään talveksi maahan, ja nostetaan vasta talven kylmäkäsittelyn jälkeen käyttöön.

Pohjolan ilmasto sopii palsternakalle hyvin. Lajikkeita on melko vähän ja niiden väliset erot melko huomaamattomia. ’White Gem’ -englantilaislajike on meillä yleisimmin viljelty lajike. Kotimaisia paikallislajikkeitakin tunnetaan. Esimerkiksi ’Muuruvesi’ on vanha suomalainen palsternakkalajike.

Joillekin allergisia oireita

Joillekin ihmisille palsternakka aiheuttaa allergisia reaktioita. Yliherkkyys voi tulla esiin oireina suun alueella, iholla, hengitysteissä tai ruoansulatuksessa. Monesti kasvisallergia liittyy siitepölyallergioihin.

Säilytä jääkaapissa

Palsternakka säilytetään kylmässä, +2 – +5 asteessa, mielellään kuivumista ehkäisevän muovin sisällä.

Suussa sulavan sosekeiton ohjeen antaa Rouva Kasvis, ole hyvä!

Teksti, kuva ja linkistä avautuva ruokaohje: Pirjo Toikkanen

Melkein raaka omenapiirakka

Omenoista saa todella näyttävän piirakan, mikäli siihen malttaa käyttää hetken (ja vielä toisen) aikaa. Piirakka on ”raaka”, eli sitä ei kuumenneta ollenkaan uunissa. Ainoastaan koristeluun käytettävät omenat on kuumennettava, jotta niistä saa taipuisia. Jos et jaksa, ehdi tai luulet ettet osaa, voit tehdä piirakan täysin raakana ja ilman ruusuja. Ohje molempiin on alla.

1o annosta

Valmistuaika: 3 h

Ainekset

Pohja
  • 200 g pekaanipähkinöitä
  • 150 g pehmeitä kivettömiä taateleita
  • ripaus laadukasta suolaa
  • 1 tl vaniljajauhetta
Täyte
  • 5 dl yön yli vedessä liotettuja cashew-pähkinöitä
  • 0,5 dl sitruunan mehua
  • sitruunan kuori
  • 2 pientä omenaa
  • 2-3 rkl (suomalaista) hunajaa
  • 1,5 tl kanelia
Koristelu
  • 8-10 pientä/keskikokoista punaista omenaa (esim. kaneliomena)
  • ∼1 tl sitruunan mehua
  • vettä

Valmistus

  1. Yhdistä pohja-ainekset monitoimikoneessa ja aja ne tasaiseksi massaksi. Massa on sopivaa kun sen saa puristettua palloksi joka pysyy kasassa. Levitä massa piirakkavuokaan (∅ 26-28 cm). Siirrä jääkaappiin odottamaan.
  2. Yhdistä täytteen ainekset ja aja ne sileäksi massaksi monitoimikoneeessa tai vahvalla sauvasekoittimella. Cashew-pähkinät liukenevät nesteeseen kunhan kunhan niille antaa aikaa. Pähkinöiden kunnollinen liottaminen myös auttaa asiaa.  Levitä valmis massa tasaisesti pohjan päälle.
  3. Koristele piirakka omenasiivuilla: Pese omenat kunnolla, halkaise neljään osaan ja poista kodat. Leikkaa lohkoista ohuita n. 1 mm siivuja. Siirrä valmiit siivut sitruunamehulla maustettuun vesikippoon odottamaan. Omenat kannattaa käsitellä kahdessa tai kolmessa erässä.
  4. Siirrä valmiit omenasiivut keittolautaselle ja kaada niiden päälle kiehuvaa vettä. Anna siivujen lämmetä kunnes ne ovat taipuisia. Voit valuttaa tässä vaiheessa veden pois, jotta omenoiden väri säilyy paremmin.
  5. Ota yksi siivu, valuta siitä ylimääräiset vedet talouspaperiin ja kierrä se rullalle. Kierrä seuraava siivu edellisen siivun ympärille. Jatka muutaman kerran ja paina sitten ruusun alku täytteeseen. Ota lisää omenasiivuja ja lisää niitä ruusun ympärille (pieni terävä veitsi on tässä hyvä apu) niin, että siivun keskikohta tulee suurin piirtein edellisen siivun reunan kohdalle. Jatka kunnes ruusu on riittävän iso. Koristele piirakka haluamallasi määrällä ruusuja.
  6. Toinen vaihtoehto on leikata omenasta ohuita siivuja ja asetella ne kuumentamatta lomittain piirakkatäytteen päälle. Näin piirakasta tulee täysin raaka.
  7. Piirakka säilyy jääkaapissa muutaman päivän.